08 enero 2021

Número especial de RED "Transición de la educación convencional a la educación y al aprendizaje en línea, como consecuencia del COVID19"

 PRESENTACIÓN


António Moreira Teixeira, Universidade Aberta, Portugal.

 Miguel Zapata-Ros, Universidad de Murcia. España.


 

La pandemia de coronavirus parece haber tomado a todos por sorpresa. Su impacto global ha sido rápido y dramático. Más de 1,7 millones de vidas se perdieron en menos de un año. Las consecuencias económicas y sociales han sido absolutamente devastadoras: La mitad de los 3.300 millones de trabajadores del mundo corren el riesgo de perder sus medios de vida. En este escenario caótico, la pandemia también ha presentado un desafío sin precedentes para la educación que está provocando cambios importantes en el sector.

 

El cierre de escuelas y campus en todo el mundo como resultado de medidas de distanciamiento social y políticas de bloqueo llevó a una transición masiva y acelerada de las instituciones educativas al aprendizaje a distancia y en línea, y a una readaptación de las formas de docencia y de evaluación convencionales en otras factibles en las nuevas circunstancias. Más de 1,6 billones de estudiantes y 63 millones de maestros en 191 países han sido afectados en el pico de la crisis (UN, 2020). De hecho, habiéndose convertido en un objetivo político que el aprendizaje formal no podía detener, la única forma posible de que las actividades escolares y universitarias continuaran era realizarlas de forma remota desde los hogares de los profesores y de los estudiantes. Sin embargo, una operación tan compleja se implementó de la noche a la mañana sin una planificación adecuada, ya que simplemente no había tiempo suficiente. Instituciones, docentes, estudiantes y sus familias tuvieron que responder rápidamente, ajustándose a una situación imprevista y bastante inestable.

 

Pronto empezaron a surgir una serie de obstáculos. En primer lugar, la creciente dependencia de la tecnología expuso la brecha digital que aún afecta a nuestras sociedades, incluso en los países con más recursos. Esta nueva forma de exclusión resulta de las desigualdades sociales. Pero, de alguna manera, la opinión pública consideró el aprendizaje en línea como una herramienta para extenderlos. Otro obstáculo aparente fue la falta de infraestructura actualizada y acceso a Internet de banda ancha, particularmente en las regiones menos desarrolladas. De hecho, unos 826 millones de estudiantes, la mitad de los que se mantuvo fuera del aula por la pandemia, no tiene acceso a una computadora y 706 millones (43% del total) no tiene Internet en el hogar (Unesco, 2020a). Además, 65 millones de los alumnos afectados no pueden utilizar teléfonos móviles para acceder a la información porque no están cubiertos por redes móviles (Unesco, 2020b). Sin embargo, el principal obstáculo parecía ser la baja alfabetización digital de profesores y estudiantes, junto con la inercia de metodologías docentes y de formas de evaluación tradicionales basadas principal, o exclusivamente, en metodologías expositivas o en exámenes presenciales.

 

A pesar de los mejores esfuerzos de las autoridades, instituciones educativas, organizaciones profesionales y comunidades, se hizo evidente que la mayoría de los profesores no tenían las competencias y habilidades necesarias para ofrecer una enseñanza en línea de alta calidad. En todos los subsectores de la educación en todo el mundo se pueden encontrar dificultades para abordar los problemas de la brecha digital, la sobrecarga de trabajo de los profesores y estudiantes y la fatiga digital, el desconocimiento de los problemas de gestión y privacidad de los datos personales y un concepto erróneo general sobre la metodología de educación a distancia y la pedagogía del aprendizaje en línea, así como de prácticas docentes basadas en un aprendizaje más activo y en modelos de evaluación formativa, más basados en la interacción, la supervisión y la participación.

 

En su mayoría sin estar preparados para la educación en línea, pero con coraje y empeño los maestros se esforzaron por comprender lo que significaba enseñar a distancia utilizando un entorno de aprendizaje completamente en línea, luchando por crear contenido que fuera atractivo y relevante, o experimentando con la evaluación digital. Al elegir jugar seguro y evitar riesgos importantes, la mayoría simplemente se limitó a replicar sus experiencias tradicionales en el aula, brindando conferencias en línea a través de sistemas de conferencias web, como Zoom, Skype, Microsoft Teams y WhatsApp, y a prácticas evaluativas basadas en exámenes en línea. Esta simplificación excesiva de la metodología de enseñanza y aprendizaje a distancia y en línea ha dado como resultado un enfoque excesivamente basado en la entrega de contenidos, lo que devalúa el apoyo y la retroalimentación adecuadas de los aprendices, que son de suma importancia para asegurar el desempeño de los estudiantes. Lo mismo cabe señalar en relación con el uso predominante de la comunicación sincrónica en lugar de la asincrónica, que es más apropiada ya que promueve la flexibilidad del aprendizaje, la realimentación y la reflexión (Bates, 2020).

 

Como han señalado los expertos, la mayoría de estas prácticas pueden caracterizarse mejor como una enseñanza remota de emergencia, que se define como "un cambio temporal de la entrega de instrucción a un modo de entrega alternativo debido a circunstancias de crisis" (Hodges et al., 2020). El objetivo no es recrear un ecosistema educativo sólido, sino más bien proporcionar acceso a la instrucción y a los apoyos educativos de una manera que sea rápida de configurar y esté disponible de manera confiable durante una emergencia o crisis. Varios han llegado a llamarlos 'pánico-gogics' (Kamanetz, 2020). De hecho, con estas expresiones solo reiteramos el carácter de corto plazo y la menor efectividad de los enfoques pedagógicos utilizados.

 

Debemos reconocer, sin embargo, que la pandemia también ha contribuido a mostrar algunas limitaciones de los actuales modelos teóricos sobre la enseñanza apoyada por la tecnología y sobre la enseñanza en línea. Esto es particularmente cierto en lo que se refiere a la escasez de investigaciones sólidas y mejores prácticas sobre el aprendizaje a distancia y en línea para poblaciones no adultas, especialmente niños.

 

En este momento, único de la historia moderna de la educación, desafortunadamente se han cometido muchos errores y fracasos. Los conceptos erróneos resultantes de los esfuerzos apresurados por enseñar digitalmente han obstaculizado la reputación del aprendizaje a distancia y en línea (Czerniewicz, 2020; Baggaley, 2020). Podría socavar "décadas de trabajo y experiencia con lo que funciona y cómo funciona, tanto pedagógica como tecnológicamente" (Naidu, 2020). Pero este experimento masivo excepcional también ha fomentado la transición digital de los sistemas e instituciones educativos. Aunque las instituciones que normalmente enseñan cara a cara en las aulas o en los campus probablemente volverán a ese modo de instrucción con cierto alivio, los arreglos especiales que implementaron durante la crisis de COVID-19 dejarán un rastro duradero (Daniel, 2020). Como señala Naidu (2020) para los defensores de la educación abierta, flexible y a distancia, éste es el mejor momento. Después de décadas de existencia en la periferia de las prácticas educativas convencionales basadas en campus, en la nueva o próxima normalidad (Unesco, 2020) la educación a distancia y en línea ya no es aprender por la puerta trasera.

 

Para respaldar la calidad de esta transformación de las culturas organizacionales institucionales y de las prácticas de enseñanza y aprendizaje, la investigación está llamada a desempeñar un papel fundamental. Por un lado, es importante que el cambio de prácticas se base realmente en los resultados de la investigación y en sus recomendaciones. Por otro lado, el creciente interés por las formas de enseñanza y aprendizaje mejoradas por la tecnología está atrayendo a un número cada vez mayor de estudios e investigadores. La producción de la comunidad de investigación sobre educación abierta y digital está destinada a expandirse drásticamente en los próximos años.

 

Esta tendencia ya se puede ver en el número especial de RED dedicado a la "transición de la educación convencional a la educación y al aprendizaje en línea, como consecuencia del COVID19". Este número reúne cerca de una docena y media de artículos que representan una rica variedad de temas y enfoques. Los autores representan también un trasfondo cultural diverso, provenientes de países tan diferentes como España, Taiwán, Portugal, Reino Unido, Brasil, Estados Unidos, México o Colombia.

 

El tema central de la mayoría de las contribuciones se relaciona obviamente en cómo la pandemia ha afectado a los sistemas educativos. Jordan, David, Phillips y Pellini lo abordan desde la perspectiva de la relación entre docentes / educadores y la tecnología en su excelente artículo titulado "Educación durante la crisis de COVID-19: Oportunidades y limitaciones del uso de Tecnología Educativa en países de bajos ingresos ". El objetivo de los autores es demostrar que EdTech por sí sola no puede cerrar la brecha de aprendizaje. En su documento de debate, reflexionan sobre la importancia fundamental de combinar la dedicación y la capacidad de recuperación de los profesores y educadores con el apoyo eficaz de las herramientas EdTech para garantizar que el aprendizaje no se detenga. Exploran algunas de las limitaciones clave de utilizar EdTech a escala para apoyar la educación en países de bajos ingresos en un momento de crisis y destacan las oportunidades que han surgido hasta ahora, en un contexto que cambia rápidamente. Los autores se basan en evidencia y ejemplos para informar las decisiones de políticas y programación, pasando de la respuesta de emergencia inicial a la construcción de resiliencia a largo plazo y planificando para diagnosticar y tratar las brechas de aprendizaje que han surgido durante la crisis. Cabe por último destacar que este trabajo constituye la difusión académica, la Official Full-Text Publication, del informe encargado por el Forgein Office británico, a través del UK’s Department for International Development, sobre Educación con Tecnología durante la crisis de Covid-19 en los países pobres. La elaboración del informe fue inicialmente encomendada al equipo de investigadores de las universidades de Cambridge y Oxford liderado por Katy Jordan.

 

Otra importante contribución centrada en el impacto del Covid-19 en los sistemas educativos la presentan Area-Moreira, Bethencourt-Aguilar, Martín-Gómez & San Nicolás-Santos en su muy interesante artículo "Análisis de las políticas de enseñanza universitaria en España en tiempos de Covid-19. La presencialidad adaptada". En su investigación, los autores analizan las propuestas de política educativa de las universidades públicas españolas preparadas para el nuevo curso escolar 2020-21. El estudio se basa en las recomendaciones ofrecidas por el Ministerio de Universidades español, así como en las distintas resoluciones o indicaciones realizadas por el liderazgo institucional. El artículo concluye señalando que existe una política similar para el sistema universitario español derivada de las recomendaciones del Ministerio de Universidades sobre asistencia adaptada. Asimismo, los autores señalan que dicho concepto no existe en la literatura académica, pero que responde a la modalidad de enseñanza mixta, híbrida o blended learning. Señalan al final que estas políticas son de corto plazo y solo diseñadas para responder a la emergencia sanitaria, careciendo así de una visión más estratégica sobre la transformación digital de la educación superior.

 

Otro aspecto relevante durante la pandemia ha sido el impacto en la salud mental. La mayoría de los análisis se han centrado en los altos niveles de estrés y ansiedad que sufren las comunidades educativas a raíz de los largos períodos de encierro y distanciamiento social. Sin embargo, Gómez León aporta una perspectiva innovadora, destacando el impacto positivo del aprendizaje digital para las víctimas de bullying. En su artículo "Disminución de la ansiedad en las víctimas del bullying durante el confinamiento por el COVID-19", realiza un estudio con 276 adolescentes, en el que se comparan niveles de ansiedad, depresión, rendimiento académico y ciberbullying antes y después del encierro. Significativamente, el encierro no ha afectado el desempeño académico de los estudiantes víctimas de bullying e incluso ha permitido mejorar sus niveles de depresión y ciberbullying. De manera diferente, los otros estudiantes no aumentaron sus niveles de ansiedad, pero vieron afectado su rendimiento académico.

 

Como se señaló anteriormente, la comunidad de investigadores difiere sustancialmente de las prácticas de enseñanza remota de emergencia de la metodología de aprendizaje en línea. Sin embargo, ¿cómo perciben y evalúan los estudiantes esta diferencia? Niño Carrasco, Castellanos-Ramírez & Patrón Espinosa nos brindan una visión muy interesante en su artículo "Contraste de experiencias de estudiantes universitarios en dos escenarios educativos: enseñanza en línea vs. enseñanza remota de emergencia". Los autores exploran las experiencias de los estudiantes universitarios en torno a la acción educativa recibida en un entorno de enseñanza en línea, antes de Covid-19, y en un entorno de enseñanza remota de emergencia, durante la pandemia. Curiosamente encontraron que las medias fueron mayores para el escenario de enseñanza en línea en comparación con el escenario de emergencia a distancia, aunque solo se encontraron diferencias estadísticamente significativas en el diseño instruccional, la evaluación del aprendizaje y la participación de los estudiantes en las asignaturas.

 

Una de las principales ventajas del aprendizaje online es que promueve la construcción colaborativa de conocimiento. Lin & Reigeluth abordan este tema en su excelente artículo titulado "Orientación para el aprendizaje colaborativo apoyado en wiki y construcción de conocimiento comunitario para una clase completa: Cómo mejorar los entornos de aprendizaje durante la pandemia COVID19". Presentan una teoría instruccional para el aprendizaje colaborativo con el apoyo de wikis en el contexto de proyectos de grupos pequeños. Identificar los desafíos relacionados con la motivación del alumno, la dinámica de grupo y la evaluación. Los autores del estudio concluyen que el uso de wikis para fomentar una cultura de compartir y para aumentar la motivación y participación de los estudiantes en el trabajo de proyectos individuales o grupales, así como en la construcción de conocimiento comunitario para toda una clase, puede enriquecer el aprendizaje al crear entornos de aprendizaje centrados en el conocimiento, centrados en la evaluación y centrados en la comunidad.

 

Díaz Guillen, Andrade Arango, Hincapié Zuleta & Uribe Uran también demuestran la importancia de un buen diseño específico de aprendizaje en línea en "Análisis del proceso metodológico en programas de educación superior en modalidad virtual". Se especializan en la oferta de educación superior en línea en Colombia. La investigación realizada involucró a 10 instituciones.

 

Un factor crítico para el éxito de cualquier transición digital son las alfabetizaciones digitales, como se señaló anteriormente. Dos artículos aportan importantes contribuciones a este debate sobre las habilidades digitales para la transformación de la educación superior. Monteiro & Leite, con "Alfabetizaciones digitales en la educación superior Habilidades, usos, oportunidades y obstáculos para la transformación digital", eligen centrarse en las percepciones que los estudiantes portugueses de educación superior tienen sobre sus habilidades digitales. Su estudio muestra buenos niveles de confianza en lo que se relaciona con la búsqueda y edición de datos y menos confianza en la capacidad de concebir y desarrollar nuevas soluciones digitales. También demuestra que las tecnologías digitales no se están utilizando para establecer redes de aprendizaje y que la mayoría de los docentes no brindan la retroalimentación y el apoyo al aprendizaje adecuados.

 

Amaya, Cantú & Marreros dirigieron su investigación a la alfabetización digital entre docentes. En "Análisis de las competencias didácticas virtuales en la impartición de clases universitarias en línea, durante la contingencia del COVID-19" se realiza un análisis de las habilidades didácticas digitales basadas en el modelo T-PACK. Los resultados muestran que los docentes presentaron habilidades sobresalientes en su enseñanza a distancia durante la contingencia, y además, no se encontraron diferencias significativas entre géneros en ninguna de las dimensiones del modelo T-PACK.

 

Otro tema crítico es la producción de materiales de aprendizaje. Durante la pandemia el uso de recursos educativos abiertos (REA) y MOOC ha aumentado exponencialmente. Los tres principales proveedores de MOOC (Coursera, edX y FutureLearn) registraron tantos usuarios nuevos en abril de 2020 como en todo 2019. Alrededor del 25-30% del total de usuarios registrados en estas plataformas se produjo después de la pandemia (Shah, 2020). En este número especial de RED se incluyen dos artículos sobre la producción de materiales didácticos. Gomes, Martins & Azevedo presentan un estudio titulado "¿LongForm o Microcontenido? Análisis de soportes para materiales didácticos digitales". Con base en una encuesta realizada en una universidad brasileña en el estado de Minas Gerais, concluyen que el microcontenido es más adecuado para construir el aprendizaje con materiales más pequeños tanto en tamaño como en complejidad de contenido. En cuanto a LongForm, su investigación muestra que es más apropiado cuando se trata de contenidos complejos, densos y que requieren multimedia para facilitar la comprensión.

 

El mismo tema es abordado por Hernández-Ramos, Martínez-Abad & Sánchez-Prieto, en "El empleo de videotutoriales en la era post COVID19: valoración e influencia en la identidad docente del futuro profesional". Los autores analizan el proceso de planificación e implementación de videotutoriales en cursos de metodología de la investigación.

 

El importantísimo tema de la identidad docente y el desarrollo profesional se aborda en dos casos de estudio relacionados con la formación del profesorado digital en el programa de Formación Inicial de Profesores de Educación Infantil ante la necesidad de adaptarse a la educación online. García-de-Paz & Santana Bonilla en "La Transición a entornos de educación virtual en un contexto de emergencia sanitaria Estudio de caso de un equipo docente en Formación Profesional Básica" concluyen sobre la relevancia de tres factores: una sólida infraestructura digital en la escuela para la enseñanza y la comunicación; un modelo de organización educativa basado en el liderazgo y la autonomía de los equipos docentes; y la visión de los docentes de la familia como agente educativo esencial.

 

Por otro lado, Soto, Maldonado-Ruiz, Márquez-Román & Peña en su contribución titulada "Reconstruyendo el conocimiento práctico en confinamiento. Una experiencia de enseñanza en la formación inicial de docentes" destacan la importancia crítica de una buena coordinación y tutoría y convocatoria nuestra atención a la insuficiencia de realizar una formación inicial totalmente en línea de los profesores en este nivel de educación. De hecho, la falta de interacción física con los niños en una etapa tan temprana de desarrollo puede obstaculizar la calidad de la formación docente.

 

Mirando hacia atrás en 2020, este fue un año de mucha experimentación en todos los niveles. En este número también hay espacio para compartir la descripción de dos casos de estudio relevantes relacionados con la transformación digital de los cursos universitarios. González-Patiño & Esteban-Guitart en "La transformación hacia experiencias expandidas en educación superior: curso #UAMskills de identidad digital" describen el rediseño exitoso de un curso en la Universidad Autónoma de Madrid utilizando un enfoque pedagógico de aprendizaje personalizado que incluía el aprendizaje abierto y en red. ocupaciones. El objetivo fue resaltar el potencial de interconectar la diversidad cultural con trayectorias participativas.

 

Por fin, de la Calle, Miró, de Dios & de la Rosa presentan "Adaptación de la asignatura de Responsabilidad Social del grado de Periodismo a la docencia en línea, en tiempos de COVID-19". En este análisis cualitativo, muestran cómo la diversificación de los métodos pedagógicos y el enfoque en el aprendizaje colaborativo en línea conducen a un aumento significativo en el nivel de responsabilidad social de los estudiantes durante la pandemia.

Citar como:

Moreira Teixeira, A. y Zapata-Ros, M. (2021). Introducción / presentación al número especial de RED “Transición de la educación convencional a la educación y al aprendizaje en línea, como consecuencia del COVID19”. Revista Educación a Distancia (RED), X(X). https://doi.org/10.6018/red.297851

Referencias

 

Baggaley, J. (2020) Educational distancing, Distance Education, 41:4, 582-588, DOI: 10.1080/01587919.2020.1821609

 

Bates, T. (2020). Why, ‘logically’, online learning is superior to face-to-face teaching. https://www.tonybates.ca/2020/10/30/why-logically-online-learning-is-superior-to-face-to-face-teaching. Consultado el 18 de diciembre de 2020.

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Czerniewicz, L. (2020). University shutdowns - What we learnt from ‘going online’. https://www.universityworldnews.com/post.php?story=20200325160338881. Consultado el 18 de diciembre de 2020.

 

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Kamanetz, A. (2020). 'Panic-gogy': Teaching online classes during the coronavirus pandemic. https://www.npr.org/2020/03/19/817885991/panic-gogy-teaching-online-classes-during-the-coronavirus-pandemic. Consultado el 18 de diciembre de 2020.

 

Naidu, S. (2020) It is the worst—and the best—of times!, Distance Education, 41:4, 425-428, DOI: 10.1080/01587919.2020.1825929

 

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Sumario


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    Special issue "Transition from conventional education to online education and learning, as a consequence of COVID19"

     PRESENTATION



    António Moreira Teixeira, Universidade Aberta. Portugal.

    Miguel Zapata-Ros, Universidad de Murcia. España

     

     

    The coronavirus pandemic seems to have caught everyone by surprise. Yet, it's global impact has been rapid and dramatic. Over 1,7 million lives were lost in less than a year. The economic and social disruption caused is absolutely devastating as nearly half of the world’s 3.3 billion global workforce are at risk of losing their livelihoods. In this chaotic scenario, the pandemic has presented also an unprecedented challenge to education which is leading to major changes in the sector.

     

    The closing of schools and campuses around the world as a result of social distancing measures and lockdown policies led to an accelerated and massive transition of educational institutions to distance and online learning. This represented a readaptation of conventional teaching and evaluation forms into others that were feasible under the new circumstances. In fact, having become a political goal that formal learning couldn't stop, the only possible way for school and university activities to carry on was to conduct them remotely from teachers and students homes. However, such a complex operation was implemented overnight without appropriate planning as simply there wasn't enough time. Institutions, teachers, students and their families had to rapidly respond, adjusting to an unforeseen and quite unstable situation.

    Soon a number of obstacles started to surface. Firstly, the increase dependence on technology exposed the digital divide still affecting our societies, even in the countries with more resources. This new form of exclusion results from social inequalities. But, somehow public opinion looked at online learning as a tool for extending them. Another apparent obstacle was the lack of updated infrastructure and broadband internet access, particularly in less developed regions.

    However, the main obstacle seemed to be the low digital literacy of teachers and students. To this added the inertia of teaching methodologies and traditional forms of evaluation based mainly, or exclusively, on expository methodologies or face-to-face exams.

    In spite of the best efforts by authorities, education institutions, professional organizations and communities, it became evident most teachers didn't have the needed competences and skills to deliver high quality online-based teaching. Difficulties in addressing digital divide issues, teacher and student workload, digital fatigue, unawareness of personal data privacy and management issues as well as a general misconception regarding distance education methodology and online learning pedagogy could be found across all education subsectors worldwide. The same could be said of teaching practices based on more active learning and on formative assessment models, more based on interaction, supervision and participation.

    Mostly unprepared for online education, teachers scrabbled to make sense of what it meant to teach at a distance using a fully online learning environment. They struggled to create content that was engaging and relevant, or experimenting with digital assessment. Choosing to play safe and avoid major risks, the majority simply limited to replicate their traditional classroom experiences, delivering lectures online through web conferencing systems, such as Zoom, Skype, Microsoft Teams, and WhatsApp, and online test-based assessment practices. This oversimplification of distance and online teaching and learning methodology has resulted in an excessive focus on content delivery, devaluing proper student support and feedback which is of paramount importance to assure student performance. The same should be noted in relation to the predominant use of synchronous communication instead of asynchronous one which is more appropriate as it promotes flexibility and reflection (Bates, 2020).

    As experts have pointed out, most of these practices can be best characterised as emergency remote teaching, which is defined as "a temporary shift of instructional delivery to an alternate delivery mode due to crisis circumstances'' (Hodges et al., 2020). The aim is not to re-create a robust educational ecosystem but rather to provide temporary access to instruction and instructional supports in a manner that is quick to set up and is reliably available during an emergency or crisis. Several have gone as far as to calling them 'panic-gogics' (Kamanetz, 2020). In fact, these expressions only reiterate the short-term nature and lesser effectiveness of the pedagogical approaches used.

    We should recognize though that the pandemic has contributed as well to shown the limitations of current theoretical models on technology-supported teaching and online teaching. This is particularly true in what relates the scarcity of solid research and best practices on distance an online learning for non-adult populations, notably children.

    In this unique moment in the modern history of education many mistakes and failures have unfortunately been made. Misconceptions resulting from the rushed efforts to teach digitally have hindered the reputation of distance and online learning (Czerniewicz, 2020; Baggaley, 2020). It could undermine "decades of work and experience with what works, and how it works, both pedagogically and technologically" (Naidu, 2020). But, this massive experiment has also fostered the digital transition of the education systems and institutions. Although institutions that normally teach face-to-face in classrooms or on campuses will likely return to that mode of instruction with some relief, the special arrangements they put in place during the COVID-19 crisis will leave a lasting trace (Daniel, 2020). As Naidu (2020) points out for proponents of open, flexible, and distance education this is the best of times. After decades of existence on the peripheries of conventional campus-based educational practices, distance and online education is no longer learning at the backdoor.

    In order to support the quality of this transformation of institutional organizational cultures and teaching and learning practices, research is called to play a critical role. On one hand, it's important that the change of practices is actually informed by research results and based on its recommendations. On the other hand, the growing interest on technology-enhanced forms of teaching and learning is attracting an increasingly higher number of studies and researchers. The research community output on open and digital education is bound to expand dramatically in the coming years.

    This trend can already be seen in the special issue of RED dedicated to the "transición de la educación convencional a la educación y al aprendizaje en línea, como consecuencia del COVID19". This issue assembles close to one and a half dozen articles presenting a rich array of topics and approaches. The authors represent a diverse cultural background as well, coming from countries as different as Spain, Taiwan, Portugal, United Kingdom, Brazil, United States, Mexico or Colombia.

    The focal topic of most contributions relates obviously to how the pandemic has affected the educational systems. Jordan, David, Phillips, & Pellini approach it from the perspective of the relation between teacher/educators and technology in their excellent article entitled "Educación durante la crisis de COVID-19: Oportunidades y limitaciones del uso de Tecnología Educativa en países de bajos ingresos". The authors aim at demonstrating EdTech alone cannot close the learning gap. In their discussion paper they reflect on the critical importance of combining the dedication and resilience of teachers and educators with the efficient support of EdTech tools for ensuring learning doesn’t stop. They explore some of the key constraints of using EdTech at scale to support education in low-income countries at a time of crisis, and highlight the opportunities that have so far emerged, in a rapidly-changing context. The authors draw upon evidence and examples to inform policy and programming decisions, moving from the initial emergency response to building resilience in the longer term, and planning to diagnose and treat the learning gaps that have emerged during the crisis. There is one last point to highlight: this work is the Official Full-Text Publication of the report on Education with Technology during the Covid-19 crisis in poor countries, commissioned by the British Forgein Office, through the UK’s Department for International Development. The preparation of the report was initially entrusted to the team of researchers from the universities of Cambridge and Oxford led by Katy Jordan.

    Another significant contribution focusing on the impact of Covid-19 in educational systems is presented by Area-Moreira, Bethencourt-Aguilar, Martín-Gómez & San Nicolás-Santos in their very interesting article "Análisis de las políticas de enseñanza universitaria en España en tiempos de Covid-19. La presencialidad adaptada". In their research, the authors analyze the educational policy proposals by Spanish public universities prepared for the new 2020-21 school year. The study is based on the recommendations offered by the Spanish Ministry of Universities, as well as the different resolutions or indications made by the institutional leadership. The article concludes by noting that there is a similar policy for the Spanish university system derived from the recommendations of the Ministry of Universities on adapted attendance. Likewise, the authors indicate that said concept does not exist in the academic literature, but that it responds to the modality of blended, hybrid or blended learning teaching. They note at the end that these policies are short-term and only designed to respond to the health emergency, thus lacking a more strategic vision on the digital transformation of higher education.

    A relevant aspect during the pandemic has been the impact on mental health. Most analysis have focused on the high levels of stress and anxiety suffered by the educational communities resulting from the long periods of lockdown and social distancing. Gómez León brings however an innovative perspective, highlighting the positive impact of digital learning for the victims of bullying. In her article "Disminución de la ansiedad en las víctimas del bullying durante el confinamiento por el COVID-19", she conducts a study involving 276 teenagers, in which levels of anxiety, depression, academic performance and ciberbullying are compared before and after confinement. Significantly, the lockdown hasn't affected the academic performance of the students victims of bullying and has even allowed to improve their levels of depression and ciberbullying. Differently, the other students didn't increase their levels of anxiety, but had their academic performance affected.

    As noted before the research community differs substantially emergency remote teaching practices from online learning methodology. However, how do students perceive and evaluate this difference? Niño Carrasco, Castellanos-Ramírez & Patrón Espinosa provide us with a much interesting insight in their article "Contraste de experiencias de estudiantes universitarios en dos escenarios educativos: enseñanza en línea vs. enseñanza remota de emergencia". The authors explore the experiences of university students around the instructional action received in an online teaching setting, before Covid-19, and in an emergency remote teaching setting, during the pandemic. They interestingly found that the means were higher for the online teaching scenario compared to the emergency remote teaching scenario, although statistically significant differences were only found regarding the instructional design, the assessment of learning and the participation of students in the subjects.

    One of the main advantages of online learning is that it promotes the collaborative construction of knowledge. Lin & Reigeluth address this theme in their excellent article entitled "Orientación para el aprendizaje colaborativo apoyado en wiki y construcción de conocimiento comunitario para una clase completa: Cómo mejorar los entornos de aprendizaje durante la pandemia COVID19". They present an instructional theory for collaborative learning supported by wikis in the context of small-group projects. Identifying the challenges regarding student motivation, group dynamics, and assessment. The authors of the study conclude that using wikis to foster a culture of sharing, and to increase student motivation and participation in individual or group project work, as well as in community knowledge building for an entire class, may enrich learning by creating learner-centered, knowledge-centered, assessment-centered, and community-centered learning environments.

    The importance of good specific online learning design is also demonstrated by Díaz Guillen, Andrade Arango, Hincapié Zuleta & Uribe Uran in "Análisis del proceso metodológico en programas de educación superior en modalidad virtual". They caractherize the online higher education provision in Colombia. The research conducted involved 10 institutions.

    A critical factor for the success of any digital transition is digital literacies as pointed out above. Two articles bring important contributions to this discussion on digital skills for higher education transformation. Monteiro & Leite, with "Alfabetizaciones digitales en la educación superior Habilidades, usos, oportunidades y obstáculos para la transformación digital" choose to focus on the perceptions Portuguese higher education students hold on their digital skills. Their study shows good confidence levels on what relates to data search and editing and less confidence on the ability to conceive and develop new digital solutions It also demonstrates digital technologies are not being used for establishing learning networks and most teachers are not providing appropriate feedback and learning support.

    Amaya, Cantú & Marreros directed their research to digital literacy amongst teachers. In "Análisis de las competencias didácticas virtuales en la impartición de clases universitarias en línea, durante contingencia del COVID-19" they conduct an analysis of the digital didactic skills based on the T-PACK model. The results show that teachers presented outstanding skills in their distance teaching during the contingency, and furthermore, no significant differences were found between genres in none of the dimensions of the T-PACK model.

    Another critical topic is the production of learning materials. During the pandemic the use of open educational resources (OER) and MOOCs has increased exponentially (). In this special issue two articles on the production of learning materials are included. Gomes, Martins & Azevedo present a study entitled "¿LongForm o Microcontenido? análisis de soportes para materiales didácticos digitales". Based on a survey conducted at a Brazilian University in the state of Minas Gerais, they conclude that microcontent is more suited for building learning with smaller materials in both size and content complexity. As for LongForm, their research shows it is more appropriated when dealing with complex, dense, multimedia-requiring contents to facilitate understanding.

    The same topic is approached by Hernández-Ramos, Martínez-Abad & SánchezPrieto, in "El empleo de videotutoriales en la era post COVID19: valoración e influencia en la identidad docente del futuro profesional". The authors analyse the planning and implementation process of video tutorials in research methodology courses.

    The very important topic of teacher identity and professional development is addressed in two case studies related to digital teacher training in the Initial Early Childhood Teachers’ Training programme when confronted with the need to adapt to online education. García-de-Paz & Santana Bonilla in "La Transición a entornos de educación virtual en un contexto de emergencia sanitaria Estudio de caso de un equipo docente en Formación Profesional Básica" conclude on the relevance of three factors: a sound digital infrastructure at the school for teaching and communication; an educational organisation model based on leadership and autonomy of teaching teams; and the teachers' vision of the family as an essential educational agent.

    On the other hand, Soto, Maldonado-Ruiz, Márquez-Román & Peña in their contribution entitled "Reconstruyendo el conocimiento práctico en confinamiento. Una experiencia de enseñanza en la formación inicial de docentes" highlight the critical importance of good coordination and tutoring and call our attention to the inadequacy of conducting fully online initial training of teachers at this level of education. In fact, the lack of physical interaction with the children at such an early stage of development may hinder the quality of teacher training.

    Looking back on 2020, this was a year of much experimentation at all levels. In this issue there's also space for sharing the description of two significant case studies related to the digital transformation of university courses. González-Patiño & EstebanGuitart in "La transformación hacia experiencias expandidas en educación superior: curso #UAMskills de identidad digital" describe the successful redesign of a course at the Autonomous University of Madrid using a personalised learning pedagogical approach which included open and network learning activities. The aim was to highlight the potential of interconnecting cultural diversity with participatory trajectories.

    Finally, De la Calle, Miró, de Dios & de la Rosa present "Adaptación de la asignatura de Responsabilidad Social del grado de Periodismo a la docencia en línea, en tiempos de COVID-19". In this qualitative analysis, they show how the diversification of the pedagogical methods and the focus on collaborative online learning lead to a significant increase in the level of social responsibility of the students during the pandemic.

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